CÉLULAS PIGMENTARES OU CROMATÓFOROS

   Os cromatóforos são células especializadas, com muitas projeções citoplasmáticas, que lhe conferem aspecto estrelado. Nos vertebrados originam-se do tubo neural durante o desenvolvimento do embrião e migram para a pele, distribuindo-se pela epiderme e/ou derme. Nos invertebrados (crustáceos e cefalópódes) e nos vertebrados pecilotérmicos (peixes, anfíbios e répteis), animais que podem mudar de cor rapidamente, há vários tipos de cromatóforos, classificados conforme a cor conferida pelo pigmento que armazenam. Os melanóforos, de cor preta ou marrom, possuem omocromos ou melanina em grânulos; os eritróforos, vermelhos e xantóforos, amarelos, possuem grânulos de pteridina e vesículas de carotenóides em proporções variáveis; os leucóforos, brancos, portam grânulos de purinas; os iridóforos, de cores metálicas, não possuem purinas depositadas em cristais refletores. Já em aves e mamíferos, essa diversidade de cromatóforos foi perdida, e o único tipo de célula pigmentar presente é o melanócito, célula que sintetiza e armazena melanina em grânulos.


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Última atualização em 02/02/99
por Marcelo